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Von Michael Ballack

Kein Frage, der Bernd und ich, wir verstanden uns schon immer sehr, sehr gut. Und das meine ich im doppelten Sinne: Auf dem Platz als Spieler und privat außerhalb des Fußball-Geschäfts.

Eigentlich harmonierte ich mit keinem Spieler so gut auf dem Rasen wie mit Bernd. Bereits seit unseren gemeinsamen Jahren bei Bayer 04 Leverkusen, und natürlich später im Nationalteam, konnte ich ganz stark von seinen Qualitäten vor allem auch für mein Spiel profitieren. Unsere Denkweise war nahezu identisch. Weil er eben kein Problem mit dem Ball hatte, wusste er immer genau, wann er welchen Pass spielen musste, wann er mich wie einsetzen konnte. Und ich spürte intuitiv, wohin ich mich am besten bewegen sollte, um von ihm optimal angespielt zu werden. Das war geradezu blindes Verständnis. Diese spielerische Harmonie zwischen zwei Spielern – das habe ich in dieser gesteigerten Form eigentlich kein zweites Mal erlebt.

Neben dem Platz im Umfeld der Mannschaft war Bernd doch eher das Gegenteil von mir. Der ruhigere Typ, der seine Leistung für sich sprechen ließ. Die Basis für seine überall anerkannte Autorität. Im Team praktizierte er seine Loyalität allen gegenüber, mit denen er es zu tun hatte. Er machte keinen Unterschied zwischen Star oder Funktionsträger. Nie kam von ihm ein böses Wort. Nein, der Bernd war immer ehrlich und deshalb auch authentisch.

Bernd spielte Fußball, er liebte das Spiel und wird es wahrscheinlich immer tun. Alles, was in diesem Fußball-Geschäft neben dem Platz passierte, wurde von ihm nie überbewertet, sondern als nicht ganz so bedeutsam für ihn und seinen Sport eingestuft. Auch im Laufe der Jahre nicht, auch nach seinen vielen persönlichen Erfolgen nicht. Sollten doch andere im Focus der Öffentlichkeit stehen. Ich glaube, damit konnte er sehr gut leben, das war ihm sogar ganz Recht.

Wenn er nach dem Ende seiner Karriere jetzt zurück nach Jena kehrt, wo für ihn alles begann, dann zeigt das nur, wie bodenständig er geblieben ist, wie sehr er zu seinen Wurzeln steht.

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